Часы с солнечным элементом включают в себя обычный часовой механизм, питающийся от источника электрической энергии, аккумулятор, солнечный элемент и схему управления зарядкой часов. Источником энергии может быть как аккумулятор, так и сам солнечный элемент. Управляющая схема часов контролирует запас энергии в аккумуляторе и при его снижении дает сигнал на подзарядку. При недостаточной емкости аккумулятора часы переходят в экономичный режим. При этом секундная стрелка (также как и в "автокварце") двигается в двухсекундном режиме. Время зарядки часов зависит от интенсивности светового потока. В качестве источников света могут быть использованы дневное, а также искусственное освещение (лампы накаливания и флуоресцентные лампы). При зарядке необходимо помнить, что лампы накаливания нагреваются до весьма высоких температур, поэтому категорически не рекомендуется подносить часы к лампе ближе, чем на 60 см, максимальный нагрев часов не должен превышать 600С. Естественно, что часы при таких условиях будут заряжаться очень долго, расходы на электричество будут также высоки. Немного лучше обстоит дело с флуоресцентными лампами. Они нагреваются значительно меньше, так что производители часов даже рекомендуют заряжать часы на расстояниях около 5 см до лампы. При этом желательно держать часы ближе к середине лампы, где температура ниже. Наиболее эффективно заряжать часы при дневном свете, причем чем более солнечный день, тем быстрее будут заряжаться часы. Время хода часов при полной зарядке аккумулятора зависит температуры окружающей среды, времени случайных подзарядок (на руке), "свежести" аккумулятора и других факторов. В среднем оно составляет около полугода (без дополнительной подзарядки). Срок службы литий-ионного аккумулятора также зависит от условий эксплуатации. Аккумулятор вовсе не вечный, как полагают некоторые пользователи, и периодически требует замены. Встречаются модели, в которых аккумулятор работает меньше 2-х лет, в других моделях - 4 и более лет.

Питание от солнечных батарей (кварц.)